jueves, agosto 02, 2007

"Por qué abandono el desarrollo del kernel de Linux"

Recientemente el grupo de desarrolladores del kernel ha tenido una perdida digna de resaltar. Con Kolivas era un desarrollador del kernel que mantenía un conjunto de patches para intentar hacer más usable Linux en el desktop. Desde hace años llevo escuchando una frase “Este es el año del kernel de Linux” e incluso he escuchado a Linus Torvalds decir que él no pensaba que este fuera el año de Linux en el desktop “a pesar de Vista” porque "los usuarios tienen a utilizar lo que saben manejar".

Kolivas, recientemente ha abandonado sus parches para el kernel. El día 11 de Julio público su último parche y es una lástima, pues este es el tipo de gente que realmente merece respeto en este mundo infestado de técnicoless. Kolibas trabajaba y trabaja como anestesista en el hospital de Melbourne y tras haber dejado su trabajo, totalmente desinteresado y como hobby, en el kernel promete seguir haciendo utilerías para el desktop.

En una interesantísima y extensa entrevista cuenta su percepción de la historia del hardware y el software y cómo el software de los sistemas operativos acabaron triunfando sobre las innovaciones hardware que obligaban a reescribir gran parte de las aplicaciones. No era el mejor hardware, pero el PC Compatible demostró ser el mejor modelo de negocio.

Sin saber programar se interesó por Linux e intentó hacerlo más usable en el desktop realizando benchmarks para intentar encontrar que se cargaba el rendimiento en la experiencia del usuario. En la entrevista cuenta como empezó todo para él:

“Los ordenadores hoy en día son 1.000 veces más rápidos que hace una década, aunque las cosas que importan son más lentas.

El argumento común que la gente me da en respuesta es ‘pero ellos hacen muchas más cosas, no es una comparación justa’. Bien, ellos son 10 veces más lentos a pesar de ser 1.000 veces más lentos, luego ellos deben estar haciendo 10.000 veces un montón de cosas. Claramente ellos están haciendo 10.000 cosas en el mal camino”


Esa reflexión aún es más profunda con el desktop Linux no hace mucho tiempo:

“Incluso peor, mientras a mi obviamente me gusta ver correr Linux sobre 1024 CPUS y 1000 discos duros, me fastidia el hecho de que para implementar eso tenemos que matar el rendimiento en el escritorio.

Si cuantificamos todas las cosas cuantificables, el rendimiento es mejor que nunca. A pesar de todo, abrías una aplicación de audio y te sorprende porque si respirabas sobre ella, el audio saltaba. ¿CPUs a un Jigabazillion bagigamaherzios y no podíamos escuchar audio?

Me daban ganas de llorar”


Como anécdota, para reflejar la distancia que separaba Linux de los usuarios finales cuenta una anécdota:

“Incluso una vez reenvié un informe de un bug y un desarrollador me dijo que no podía reproducir el problema en su máquina quad-CPU 4GB RAM con un array de cuatro discos en RAID. Pensad en el tipo de hardware que un usuario medio tenía hace 4 años. ¿Alguien se sorprende de que el desktop no triunfara?"

"Los desarrolladores estaban haciendo algo que no era el desktop. Todos ellos estaban empleados por grandes empresas a las que no les importaba en absoluto el desktopn (y a día de hoy tampoco) pero les importaba su 1% en el benchmark de la base de datos o en procesamiento o lo que fuera”

“Linux había ganado. Éramos los competidores más grandes en el mercado de servidores y bases de datos y todos se preocupaban por Linux. El dinero estaba manando desde las grandes empresas para aumentar el desarrollo del rendimiento de Linux en esas áreas.”

Y como contrapartida:

“Los usuarios habían perdido. El PC de escritorio, para lo que Linux había empezado a ser desarrollado, había fallado por todas partes. El rendimiento, tal y como los usuarios domésticos entienden el rendimiento, se había ido. Mucho peor, no había forma de cuantificarlo, y los desarrolladores no podían preocuparse si no lo podrías probar. El único sitio donde yo veía que se podía ganar algo de rendimiento era el desktop y ellos iban en otra dirección.”

Estos fueron los principales motivos que llevaron a Kolivas, primero a aprender a programar, después a intentar montar benchmarks con al ayuda de gente que intentaran dar información a los programadores para mejorar el rendimiento. Y al final a crear parches para el kernel que hace unos días ha abandonado. Las motivaciones de Kolivas para hacer esto fueron:

“Como la mayoría de la gente sabe mi involucración en el proceso de desarrollo del kernel estaba motivada por tres frentes, y no tenía nada que ver con mi carrera ni mi vida:

- En primer lugar, era muy divertido.
- En segundo lugar, era un reto intelectual.
- En tercer lugar, era un viaje para el ego.”


Hoy en día sigue siendo siendo un reto intelectual, como afirma, pero ya no es divertido.

“¿La diversión? Sí, esa es la que fue asesinada”

Su crítica personal al desarrollo del kernel es:

“Si hay un gran problema con el dearrollo del kernel y Linux es la completa desconexión entre el proceso de desarrollo y los usuarios normales. Ya sabes, esos que constituyen el 99 % de la base de usuarios Linux”

La entrevista a Kolivas es divertida, entretenida y aleccionadora y a pesar de que termina con una crítica al desarrollo del kernel enseña muchas cosas. He mal traducido seguramente muchas cosas, esta vez sin maldad, así que te recomiendo que leas la original. No he querido convertir sus palabras en una crítica para nadie porque si alguien tiene algo que decir que sea él que para algo se lo ha currado. Ahroa que él decida su camino.

Por qué abandono. Entrevista con Kolivas

Saludos malignos!

11 comentarios:

Gangrolf dijo...

“Si hay un gran problema con el dearrollo del kernel y Linux es la completa desconexión entre el proceso de desarrollo y los usuarios normales. Ya sabes, esos que constituyen el 99 % de la base de usuarios Linux”

No se hasta que punto es una afirmación justa, aunque está claro que él lo sabrá mucho mejor que cualquiera de nosotros. Pero creo que el 99% es demasiado. Me parece más razonable pensar que la mayor parte de usuarios Linux son servidores medianos, no usuarios de escritorio, y por tanto menos interesados en el desktop.
Desde luego el reto de hacer un Linux usable e intuitivo sigue ahí, pese a ubuntu, interfaces como beryl y cosas así. Windows, y con ello la gran mayoría de sistemas lleva 12 años ya con el menú de inicio mas o menos modificado, pero con una base común. Con cada distro de Linux, y en cada distro con cada X las cosas cabmian de sitio y digan lo que digan (yo lo he comprobado, y no me van a convencer de nada) tiene un rendimiento menor.
Siento que se vaya alguien que se preocupaba de esto y no de que politiqueos.

Anónimo dijo...

Todo esto viene por el cambio del scheduler del kernel.

-Con Kolivas programo un nuevo scheduler (SD) alegando que el actual no es lo suficientemente bueno para cosas como los juegos.

-Linus no lo acepto pq tenia fallos y en determindas circunstancias bajaba el rendimiento de una forma brutal (no es tan bueno como decia).

-Igno Molnar (el que programo el actual scheduler), le gusto la idea que habia detras del de Kolivas e hizo uno nuevo (CFS) inspirandose en el. En los creditos aparece una escueta nota de agradecimiento a Kolivas.

-Linus acepta el de Molnar (CFS) y no el de kolivas (SD).

-Con Kolivas pilla un cabreo, acusando a Linus de favoritismo y se larga.

-Hay unos cuantos benchmarks del scheduler (CFS) (que se incluira en el nuevo kernel (2.6.23)) contra el SD

En juegos rinde mucho mejor bajo una gran carga el CFS que el SD

Aqui teneis una comparativa, usan el quake 3 y el unreal 2004
http://kerneltrap.org/node/14023

-En resumen, Linus ha hecho bien con esta decision, SD no es tan bueno como decia kolivas.

Anónimo dijo...

FUDDDDDDDD del gordo.
Parece que te pagan.

espe dijo...

vaya traducción más india

Anónimo dijo...

Como ha dicho el comentario nº2:

"Comparativa CFS y SD en
http://kerneltrap.org/node/14023

En resumen, Linus ha hecho bien con esta decision, SD no es tan bueno como decia kolivas."

Y respecto a lo que decía Con Kolivas de que no había contacto entre los desarrolladores y el usuario final... Se ha visto que es todo lo contrario, ya que el desarrollo del nuevo scheduler y las pruebas que demuestran su rendimiento prueban todo lo contrario. Lo único que faltaba era darse cuenta de que el scheduler era algo que había que mejorar y valía la pena. Y éso hay que agradecérselo completamente a Con Kolivas.

En todo caso... pronto habrá un nuevo kernel mejor para Linux! :)

Maligno dijo...

FUD?

Ja,ja. Solo hago un resumen de una entrevista que me ha parecido genial.

No me meto en nada de guerras! Para eso ya tengo en el blog un montón de ellas hombre!

Espe, sniff, es cierto, yo soy muy malo. Por eso lo mando al original. ¿Te animas con una traducción mejor?

Al resto, no entro en si la decisión de Linus era correcta o no con respecto a su proyecto, seguramente lo sea, pero me ha llamado la atención que un anestesista aprenda a programar solo para intentar mejorar algo y sea capaz de azuzar a los otros para acercarse al usuario. Es una pena que deje eso por trabajos menores.

Saludos!

Logadmin dijo...

te llama la atención lo del anestesista que se convirtio en "kernel linux hacker"...?

ahora que tiene tiempo libre se va a dedicar entre otras muchas cosas a aprender chino para poder ver y leer películas y comics manga.

¿Qué te puede llamar la atención de un tipo así..?

Anónimo dijo...

"...pero me ha llamado la atención que un anestesista aprenda a programar solo para intentar mejorar algo y sea capaz de azuzar a los otros para acercarse al usuario."

Sí, Maligno, acabas de ver en acción el funcionamiento del software libre. Eso que en este blog gusta tan poco.

Maligno dijo...

Hola logadmin!!

también me llama la atención la chica de los tres pezones en malrats... qué le vamos a hacer!! Uno es un tipo raro.

anónimo, si crees que el software libre funciona todo así... Y.. ¿quién te ha dicho que no guste el software libre? Aquí yo estoy en el lado del mal pq no me parece mal lo que hace Spectra y estaba harto de que valiera todo siempre que fuera contra Spectra.

Saludos!

Anónimo dijo...

Y principalmente por la pasta, maligno, seamos sinceros.

El niño santo de Emaús dijo...

¿Qué pasa fenómeno? Debe ser porque acabo de llegar de vacaciones, pero esto del kolivas no me ha excitado especialmente. El comentario era solo por el anuncio del evento en Argentina. Yo de pequeño quiero ser como tu.

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