viernes, agosto 21, 2020

La patente del mítico microprocesador 6800 que lo transformó en una máquina de granizados … ¡por error!

Hoy vamos a hablar de una corta y divertida anécdota perfecta para el verano que afecta al que posiblemente sea uno de los microprocesadores más utilizados en los comienzos de la historia de la informática: el Motorola 6800. Por aquella época el ordenador (o más bien un kit) que había en el mercado era el MITS Altair 8800 (que llevaba como CPU el Intel 8800, aunque también sacaron una versión con este microprocesador llamada Altair 680

Figura 1: La patente del mítico microprocesador 6800 que lo transformó
en una máquina de granizados … ¡por error!

Pero pronto, en julio de 1975, apareció el primer ordenador de la historia que llevaba un chip Motorola (MC6800): el SWTPC 6800, el cual era también un kit que contenía las instrucciones para construir un ordenador con 4KB de RAM, una tarjeta de vídeo y un teclado. Pero este no fue el único dispositivo que integraba este microprocesador, también aparecieron una gran variedad de máquinas recreativas, consolas (como la APF MP1000) y muchas otras de los clásicos pinball

Figura 2: SWTPC 6800

Debemos tener en cuenta de estamos hablando de nada más y nada menos, de mediados de los años 70, los albores de la informática, incluso antes del mismísimo Apple I. Por cierto, antes de continuar, te recordamos que puedes encontrar historias como estas y muchas otras relacionadas con hackers en nuestro libro: Microhistoria: anécdotas y curiosidades de la Informática, de la editorial 0xWord.

Figura 3: Libro Microhistorias: anécdotas y curiosidades de la Informática

Galvin Manufacturing Corporation, que así se llamaba Motorola en sus inicios en 1928 (cambió su nombre en 1947), comenzó su andadura como empresa de fabricación electrónica cuando comenzaron a fabricar transistores en 1955. En 1974, Motorola anuncia su primer microprocesador de una larga serie, llamado el MC6800

Esta CPU tenía un bus de direcciones de 16 bits lo que le permitía direccionar hasta 64KB de memoria, una frecuencia de reloj de 1MHz y 72 instrucciones, entre otras características. Pero además incluía un completo desarrollo de un lenguaje de programación ensamblador acorde con esta arquitectura y así hacer más sencilla su programación. Había nacido la arquitectura que haría sombra a la todopoderosa Intel durante un largo periodo de tiempo provocando una de las guerras de arquitecturas más conocidas: Intel vs Motorola

Figura 4: Aspecto del Motorola MC6800L. Fuente.

Ok, vale, pero ¿qué tiene que ver este procesador con la fabricación de granizados? Pues resulta que Motorola, en el mismo año que fabricó el MC6800, concretamente el 30 de octubre de 1974, aplicó por la patente a la oficina de patentes de los EEUU, como podemos comprobar en el fragmento del documento que se puede observar a continuación:

Figura 5: Cabecera de la patente del chip Motorola

Pasaron dos años y por el fin el 19 de octubre de 1976, dicha patente fue finalmente concedida de manera oficial. Pero, coincidencias de la vida, resulta que ese mismo día también se concede otra patente por la cual se aplicó el 2 de abril de 1973 sobre un método de cómo crear productos de granizados. Sí, una máquina con diferentes componentes mecánicos y electrónicos para fabricar refrescos granizados (slush products en inglés) o como diría Bart Simpson, un fresisuis. En esta captura podemos ver una parte del documento oficial de la patente:

Figura 6: Cabecera de la patente de la máquina de granizados

Y aquí viene la parte curiosa e incluso divertida. Si echamos un vistazo a la primera página de ambas patentes publicadas por aquella época, vemos que justo después del apartado abstracto (abstract) de ambos documentos se encuentran un gráfico mostrando el esquema de ambas. La gracia está en que el esquema que aparece en la patente del MC6800 es el de la máquina de granizados y en de la máquina de granizados es el esquema del microprocesador:

Figura 7: Comparación de las dos patentes y el error en los diagramas. Imagen de la izquierda muestra la patente de máquina de granizados con el esquema del microprocesador y en la de la derecha la patente del microprocesador con el esquema de la máquina de granizados 

Nadie sabe cómo esto pudo llegar a ocurrir, pero está claro que la oficina de patentes metió la pata a la hora de otorgar las mismas y las confundió. Ya nos gustaría haber visto la cara de los ingenieros de Motorola cuando recibieron la patente y vieron el esquema de la máquina para hacer fresisuis.

Tenemos que aclarar que el error sólo se cometió en la primera página de ambos documentos, el resto de páginas de ambas patentes contienen las imágenes e información correcta. Pero esa portada de la patente del mítico chip de Motorola con el diagrama de la máquina de granizados es digna de estar colgada en la oficina de cualquier geek que se precie, una pieza de coleccionista y una anécdota en los comienzos de la Informática.

Happy Hacking Hackers!!!

Autores:

Fran Ramírez, (@cyberhadesblog) es investigador de seguridad y miembro del equipo de Ideas Locas en CDO en Telefónica, co-autor del libro "Microhistorias: Anécdotas y Curiosidades de la historia de la informática (y los hackers)", del libro "Docker: SecDevOps", también de "Machine Learning aplicado a la Ciberseguridad” además del blog CyberHades. Puedes contactar con Fran Ramirez en MyPublicInbox.

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Rafael Troncoso
(@tuxotron) es Senior Software Engineer en SAP Concur, co-autor del libro "Microhistorias: Anécdotas y Curiosidades de la historia de la informática (y los hackers)", del libro "Docker: SecDevOps" además del blog CyberHades. Puedes contactar con Rafael Troncoso en MyPublicInbox.


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1 comentario:

Paco Escriba dijo...

Aplicó por la patente ? No será solicitó la patente?

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